Est-ce que tout le monde peut combler le grand écart ?

Hannah Turner n’avait pas prévu de faire une pause universitaire en 2020.

Ensuite, la pandémie de coronavirus s’est produite. Les collèges ont inversé leurs plans de réouverture d’automne ou sont allés en ligne seulement, et soudain le semestre de Turner n’était plus ce qu’elle envisageait qu’il serait.

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Turner, étudiant en deuxième année à l’université de Yale, a pris la difficile décision de ne pas participer ce semestre. Elle envisage même de prendre toute une année d’écart, selon les plans de réouverture de son collège pour le semestre de printemps.

« L’une des principales raisons pour lesquelles je ne voulais pas retourner aux études ce semestre », explique Turner, « c’est parce que ma situation familiale ne facilite pas un bon environnement d’apprentissage et que je n’ai pas la même indépendance qu’au collège. Je me suis également rendu compte que je n’aimais pas l’apprentissage en ligne. »

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Avec la fermeture de la majorité des campus à travers le pays, Turner, un aspirant avocat qui possède une double spécialisation en espagnol et en sciences politiques, est loin d’être le seul à vouloir prendre congé de l’enseignement supérieur. Vingt-deux pour cent des étudiants universitaires au cours des quatre années déclarent ne pas aller à l’école cet automne, selon un récent sondage College Reaction et Axios.

« Le fait est qu’ils ne reçoivent pas les études et l’expérience qu’ils paient à cause de la COVID-19 », déclare Robert Farrington, fondateur de The College Investor.

Les données du Davidson College et de The Chronicle of Higher Education montrent que seulement 2,5 % des collèges organisent des cours entièrement en personne ce semestre, et 15 % proposent un hybride de cours en ligne et en personne. Ce n’est pas ce que la plupart des étudiants rêvaient de leur expérience universitaire. Et de nombreux collèges continuent de suivre des cours complets, y compris ceux qui sont uniquement en ligne. Le prix a rendu les étudiants et les familles qui n’étaient pas encore ravis de l’apprentissage virtuel encore plus opposés au retour à l’université cette année.

« J’ai l’impression que beaucoup de personnes que je connais ont pris une année sabbatique inattendue ou semestre et décidé vraiment à la dernière minute. J’ai certainement eu des conversations avec mes amis proches sur la façon dont nous allons trouver un emploi et je leur ai simplement fait part de mon inquiétude », explique Turner. « Beaucoup de gens se bousculaient et avaient recours à des sondages Instagram pour décider. »

Si vous êtes l’un des nombreux étudiants qui retardent ou envisagent de retarder l’université, voici ce que vous devez savoir pour avoir une année ou un semestre productif et significatif au milieu du chaos du coronavirus.

Qu’est-ce qu’une année sabbatique ?

Une année d’écart est une pause d’un an par rapport à l’enseignement formel, souvent entre le lycée et le collège, mais elle peut être prise entre les années universitaires ou même après l’université, avant de commencer un programme d’études supérieures ou d’entrer sur le marché du travail. Un semestre d’écart est similaire, sauf plus court. En règle générale, les personnes qui prennent une année sabbatique ou un semestre utilisent leur temps libre pour voyager, faire du bénévolat ou travailler avant de poursuivre leurs études.

Bien qu’il soit très courant pour les étudiants de faire une année sabbatique dans d’autres parties de la monde, comme l’Europe et l’Australie, l’intérêt n’a commencé à croître qu’aux États-Unis ces dernières années. Compte tenu des circonstances actuelles, cet intérêt s’est accéléré de façon spectaculaire, affirme Knight.

« D’une manière générale, j’ai vu des données qui indiquent que nous pourrions nous attendre à ce que 400 000 jeunes prennent une année d’écart cette année. Et normalement, nous en voyons près de 40 000 », déclare Ethan Knight, directeur exécutif de la Gap Year Association, une organisation à but non lucratif qui se concentre sur les conseils, les opportunités et la recherche en année sabbatique.

Des études montrent que de nombreux points positifs peuvent ressortir d’une année sabbatique.

Selon une enquête menée auprès des anciens élèves en 2015 par la Gap Year Association et la Temple University, les personnes qui ont pris une année sabbatique en moyenne ont déclaré que le temps libre les avait aidées à se développer en tant que personne et à acquérir les compétences nécessaires pour réussir leur carrière. Ils ont également déclaré que cela leur a permis de mieux comprendre les autres cultures et leur a permis de se percevoir comme des citoyens du monde.

(Alors que les années d’écart peuvent avoir ces effets positifs, il convient de noter qu’ils ont tendance à être plus facilement accessibles aux personnes ayant des antécédents privilégiés. Par exemple, la majorité des participants à l’enquête étaient de race blanche et provenaient de familles dont le revenu du ménage était estimé à plus de 100 000 dollars par an.)

Le report des inscriptions d’un an peut également entraîner des notes plus élevées par la suite. Selon une étude des résultats de la GPA par Robert Clagett, ancien doyen des admissions au Middlebury College, les étudiants de premier cycle qui avaient pris une année d’écart en moyenne ont surperformé au collège de 0,1 à 0,4 sur une échelle de 4,0.

En quoi l’année sabbatique COVID-19 sera-t-elle différente des années sabbées précédentes ?

En règle générale, les étudiants qui poursuivent des années d’écart ne savent pas encore ce qu’ils veulent étudier et veulent faire un peu de découverte de soi pour comprendre leurs intérêts.

Aujourd’hui, en plus des fermetures de campus et du manque d’apprentissage en personne, des incertitudes économiques sont également en jeu. Pour certains étudiants, aller au collège cette année n’est plus une option ; le la récession causée par la pandémie a affecté leur capacité à payer leurs frais de scolarité, selon un récent sondage OneClass.

Cela ne devrait pas diminuer la valeur d’une année ou d’un semestre d’écart, déclare Knight : « La façon dont vous prenez votre décision ne se rapporte pas nécessairement à la question de savoir si ce sera une expérience formidable ou non. Il semble assez universel qu’un étudiant qui penche réellement pour une année sabbatique aura de grands avantages. »

Devrais-je prendre une année sabbatique pendant le COVID ?

Avant de s’engager dans une année sabbatique, il y a au moins un obstacle que les étudiants et les parents doivent prendre en compte : l’approbation de leurs collèges. Chaque collège a sa propre politique de report ; certains en accordent une automatiquement, tandis que d’autres examinent et approuvent chaque demande en fonction de ses mérites.

Marion Taylor, conseillère professionnelle en année d’écart, recommande de faire part de vos plans à votre collège dès que vous aurez pris la décision de reporter. Ainsi, vous aurez le temps de surmonter les obstacles avec votre collège.

Un autre défi pendant la pandémie de coronavirus : les opportunités limitées pour l’année sabbatique. De nombreuses options populaires, comme les voyages internationaux ou un stage dans un bureau, ont été touchées par la propagation du coronavirus. Mais c’est là que vous avez de la place pour faire preuve de créativité quant à la façon dont vous passez votre temps libre.

Comment rester productif pendant votre année sabbatique

Voyager à travers le monde en quête de découverte de soi n’est peut-être pas un choix viable en 2020, mais il existe encore de solides options pour ceux qui prennent congé de l’université.

Par exemple, Turner a obtenu deux emplois à temps partiel, prévoit rester active dans ses clubs collégiaux et a régulièrement postulé à des postes de recherche juridique pour combler le temps restant.

Selon Marion, la meilleure chose à faire est d’établir un plan d’année sabbatique qui a un but, qui peut prendre de nombreuses formes.

« Tu sais quel est ton « pourquoi ? » et ce que vous espérez en tirer. Rendez votre année sabbatique intentionnelle. JE encourager les élèves à sortir de leur zone de confort, à se lancer un petit défi », explique Marion. « Être ouvert d’esprit et consentant est juste décuplé. »

Si votre motif pour sauter un semestre ou deux est de rester à la maison sans rien faire, alors les risques liés à une année sabbatique l’emportent probablement sur les avantages. Selon Marion, cela pourrait entraîner une perte de salaire en raison de l’entrée sur le marché du travail un an plus tard, une baisse des chances d’obtenir un diplôme à temps ou une diminution de la motivation à retourner à l’université.

Si vous ne savez pas par où commencer pour planifier une année sabbatique, n’hésitez pas à demander conseil. Soyez proactif et parlez de vos options avec votre conseiller universitaire, vos amis, votre famille et vos mentors.

N’oubliez pas qu’il n’y a pas d’approche universelle si vous prenez une pause à l’université. La situation et les intérêts de chacun sont différents, ce qui signifie qu’un certain programme ou une activité peut avoir du sens pour une personne mais pas pour une autre. Voici quelques autres idées pour avoir un année ou semestre d’écart de production pendant la pandémie :

Envisager un programme d’année sabbatique

Il existe plusieurs programmes d’année sabbatique auxquels vous pouvez postuler, dont certains offrent une aide financière. Une liste utile des programmes de l’année sabbatique est disponible sur le site Web de la Gap Year Association.

« Il existe encore des opportunités internationales, mais ce sont bien plus de diamants bruts », déclare Knight. « Heureusement, il y a toute une série de nouveaux programmes nationaux vraiment cool et novateurs qui sortent, à la fois en réponse à la COVID-19, mais aussi des programmes d’été qui ont adapté leur cours afin de s’adapter à un marché de l’année sabbatique. »

Knight dit qu’il s’attend aussi à un intérêt accru pour les programmes de service d’Americorps et les programmes d’année d’écart avec de petites cohortes. L’idée sous-jacente est de fournir à un petit groupe d’étudiants un mentorat et des opportunités en personne en dehors du domicile de leur famille, tout en respectant les règles de distanciation sociale.

Alors qu’un un programme hautement structuré peut être une excellente option, ce n’est pas nécessaire pour bénéficier d’une année ou d’un semestre d’écart.

Obtenez un emploi et économisez de l’argent

Comme Turner, vous pourriez trouver un emploi pendant votre semestre ou votre année d’écart. Alors que l’économie du coronavirus a rendu le marché du travail assez sombre, de nombreuses entreprises embauchent actuellement. Essayez de faire preuve de souplesse lorsqu’il s’agit de trouver du travail pendant cette période et postulez auprès d’entreprises que vous ne connaissez peut-être pas.

Apprenez une compétence précieuse

Vous pouvez acquérir de nombreuses compétences à la maison, comme le codage, les langues, la photographie ou le marketing numérique, par exemple. De nombreuses ressources en ligne sont gratuites et vous pouvez aborder n’importe quel sujet à votre rythme. Vous n’obtiendrez pas de crédit de cours, mais vous pouvez avoir une idée plus claire de ce que vous aimez et ce que vous aimez pas, ce qui pourrait influencer vos études universitaires et vous aider à développer les compétences nécessaires pour réussir après l’obtention de votre diplôme.

Trouvez des opportunités de bén

Il y a des bénévoles des opportunités pour presque tous les domaines d’intérêt et de nombreuses façons d’utiliser vos compétences pour redonner en retour. Le bénévolat aide non seulement les personnes dans le besoin, mais il peut également élargir vos horizons, même s’il s’agit simplement d’acheter de l’épicerie pour vos voisins âgés ou d’organiser une campagne de dons virtuels pour un refuge pour animaux local. Si vous n’êtes pas à l’aise pour faire du bénévolat en personne, des milliers d’opportunités virtuelles sont disponibles via VolunteerMatch.

Obtenez un poste ou un stage de recherche à distance

Ne négligez pas les opportunités d’apprentissage temporaires à distance ou à domicile. Le travail basé sur des projets et les stages de courte durée (idéalement rémunérés) peuvent vous mettre le pied dans une entreprise qui embauche peut-être par la suite. Des sites tels que LinkedIn et Handshake sont un excellent endroit pour commencer à chercher un stage.

Participer à un programme de recherche en ligne qui correspond à vos centres d’intérêt est un autre bon moyen d’occuper votre temps et d’acquérir des compétences précieuses, surtout si vous envisagez d’y participer études supérieures. Les universités ont généralement une page en ligne dédiée à la recherche d’opportunités de recherche, alors assurez-vous de la consulter régulièrement pour voir si cela vous intéresse.

Prenez des cours dans votre collège communautaire local

Vous pouvez suivre quelques cours dans un collège communautaire local, qui coûtent généralement beaucoup moins cher qu’un collège de quatre ans. C’est un moyen d’éliminer certains cours de niveau 101, et vous pouvez généralement transférer le crédit dans un collège de quatre ans.

Lancer un projet Passion

Beaucoup de personnes ont été beaucoup moins occupées pendant la pandémie. Quel meilleur moment pour démarrer ce projet qui vous est resté coincé dans la tête ? Un projet passionnel peut vous aider à en apprendre davantage sur un sujet que vous voudrez peut-être approfondir plus tard. Turner profite de son temps libre ce semestre pour développer sa chaîne YouTube, dans l’espoir de créer une source de revenus supplémentaire.

« D’une manière générale, les jeunes ont l’impression que les années d’écart doivent être un programme et cher, et ce n’est tout simplement pas vrai », déclare Knight. « J’aime décrire l’année sabbatique comme étant bien plus une recette qu’un programme. Chaque étudiant peut y aller et préparer son propre repas. »

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